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Stephen King - El fugitivo.jpg
El fugitivo
Nombre Original The Running Man
Autor Stephen King
Personaje Principal Benjamin Richards
Año 1982
Pelicula Carrera contra la Muerte
Género Ciencia Ficción
Libro Anterior Carretera Maldita
Libro Siguiente Maleficio


El fugitivo (en inglés The Running Man) es una novela de ciencia ficción escrita por Stephen King en 1982 bajo el seudónimo de Richard Bachman.

La novela cuenta la historia de un hombre que debe escapar de un concurso mortal en el que pone en juego su vida para ganar dinero.

En 1987 se llevó a cabo una adaptación cinematográfica de la novela. La película, de mismo título en idioma original que el libro, fue traducida en España como Perseguido y en Hispanoamérica como Carrera contra la muerte. El papel del personaje principal, Ben Richards, fue interpretado por Arnold Schwarzenegger.

ArgumentoEditar

El protagonista, Benjamin Richards, un hombre pobre y en paro en el año 2025, necesita dinero para comprar medicina a su hija Cathy, gravemente enferma. No quiere que su esposa Sheila continúe con el trabajo de calle para pagar las deudas y Richards decide presentarse en la federación de concursos de la librevisión para concursar en alguno de sus concursos. Los peligrosos concursos dan premios y dinero por hacer sufrir a la gente, llegándoles a costar a veces la vida. Por ejemplo, en el concurso Caminando hacia los billetes, las personas que sufren de corazón son puestas sobre una cinta de transporte que aumenta de velocidad con cada fallo, haciendo correr más y más al concursante. Otro concurso puede intuirse por su nombre: Bañe al cocodrilo. Pero el concurso más famoso de la librevisión es uno llamado El Fugitivo, donde acaban las personas más inteligentes y problemáticas para el gobierno que se presentan para concursar. En ese programa se intentará dar caza al concursante, quien será puesto en libertad con algo de dinero y debe escapar de los cazadores y de toda la sociedad. Cuanto más tiempo ande suelto, más le pagarán (100 dólares por hora). Si no lo capturan en un mes, habrá ganado el concurso (mil millones de dólares). De lo contrario, si lo capturan, lo matarán, aunque el dinero que lleve acumulado será para la familia del concursante. También gana 100 dólares adicionales por cada oficial o cazador que el concursante mate.

Finalmente, tras unas duras y degradantes pruebas de selección y reconocimientos médicos, tanto físicos como psicológicos, seleccionan a Ben Richards para el programa El Fugitivo junto con otros dos concursantes. Es presentado ante el público como un delincuente sin escrúpulos y cuando comienza el juego es soltado a la calle tras haberle dado un adelanto a su familia de 4.800 dólares en efectivo. Comienza la huida para Ben, quien tendrá que enviar cada día dos pequeñas cintas de vídeo grabadas al concurso por día para poder seguir jugando; si no envía alguna cinta, no cobrará el dinero ganaro, pero la búsqueda para acabar con él tampoco cesará. Ben puede moverse por cualquier parte del mundo para esconderse, pero descubre que se le hace difícil cuando descubre que el concurso utiliza información de correos cuando él envía sus cintas para localizarle.

Nadie ha conseguido ganar hasta ahora el gran premio del concurso, porque se les dio caza en poco tiempo. Tras algún día como fugitivo, ya en Boston, se percata de que le persiguen y consigue escapar por las alcantarillas del sótano de un YMCA. En el intento acabará inconscientemente con cinco oficiales de policía, lo que le suma 500 dólares. Gracias a un chico negro, Stacey, logra ocultarse en un gueto de la ciudad, donde conocerá al hermano del muchacho, Bradley, quien le llevará a su casa y le ayudará a escapar de la ciudad, donde le habían acorralado. Bradley le descubre un plan del gobierno en el que asegura que les distraen ofreciéndoles televisión gratis (la librevisión) mientras envenenan el aire con la contaminación de las fábricas y, debido a ello, muere cada vez más gente de problemas respiratorios y cáncer de pulmón (en los partes de fallecimiento, los oficiales alegan que la muerte ha sido causa del "asma").

Richards logra salir a Manchester gracias a Bradley, quien, además, ha ideado un sistema en el que ben le enviará las cintas por correo a él y luego él las enviará por correos al programa desde Boston, para que los dirigentes del concurso sigan creyendo que el fugitivo se encuentra en dicha ciudad. En Portland, Maine, es herido por un policía. Cuando se da cuenta de que no le dará tiempo a enviar sus cintas, ha de enviarlas directamente por correo. Requisa un coche y se lleva a un rehén hacia el aeropuerto. En el aeropuerto, intenta manejar al líder de los cazadores. Tras hablar con Killian, el directivo, es informado de que su esposa e hija fueron brutalmente asesinadas diez días atrás, incluso antes de que hicieran su presentación en el concurso. Secuestra un avión y luego es herido de muerte. Con las fuerzas que le quedan, apaga el piloto automático del avión y lo fija en un punto: la sede de los concursos de televisión. Lo último que Killian, el directivo, ve con sus propios ojos es a Ben Richards haciéndole burlas mientras espera a chocar el avión (Lockheed) contra el edificio donde se encuentra Killian.

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